Bidules et Petits Riens

mardi 17 janvier 2017

Les Wang contre le monde entier

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Jade Chang – Les Wang contre le monde entier – Editions Belfond – 466 p. – Traduction Catherine Gibert

4ème de couverture :

Une odyssée pleine d'humour, de mordant et d'originalité pour aborder l'American dream, l'ambition, le racisme, les conflits familiaux ou encore le snobisme de la scène artistique new-yorkaise. Portée par un style ravageur, une découverte irrésistible.

Dans la famille Wang, il y a le patriarche, Charles, tycoon du cosmétique aux Etats-Unis ; la belle-mère, Barbra, seconde épouse trop engoncée dans ses fourrures et ses carrés de soie pour trouver sa place ; Saina l'aînée, artiste iconoclaste qu'un scandale de trop a exilé dans la campagne au nord de New York ; Andrew, le fils, obsédé par la perte de sa virginité et par sa future et très hypothétique carrière dans le stand-up ; Grace, la benjamine, fashion blogueuse/lycéenne intermittente et Ama, la vieille nourrice chinoise.

Hélas, nous sommes en 2008, au plus fort de la crise financière, et, à la suite de placements pour le moins hasardeux, Charles Wang vient de tout perdre.

Mais le self-made man n'a pas dit son dernier mot. Sa fortune, il sait où la récupérer : en Chine, sur les terres de ses ancêtres, confisquées par les communistes. Et le voici qui embarque à leurs corps défendant femme et enfants à bord de la seule rescapée des splendeurs passées : la vieille Mercedes très vintage.

Le début d'un périple sous haute tension à travers les Etats-Unis qui pourrait bien rompre les derniers liens qui rassemblaient encore les Wang…

Mon avis sur ce livre :

Un roman que j'ai plutôt bien aimé dans l'ensemble ce qui m'a surpris dans la mesure où ce n'est pas forcément mon style de lecture. J'avais l'impression d'être dans une sorte de chick-lit revisitée avec son grand patron plein aux as, sa fille artiste incomprise, son ado qui se cherche et sa reine de la mode... qui embarquent tous ensemble dans la grande aventure de leur vie : traverser l'Amérique profonde dans une voiture pourrie. Le propos me semblait sans grande originalité mais j'avais lu de bonnes critiques de ce roman et j'avais envie de lui donner une chance et de me faire ma propre opinion. Au final, c'est avant tout le récit de la fuite en avant d'une famille en déroute qui va finir par se retrouver et faire bloc face aux difficultés. Le thème n'est pas très original, on embarque dans une sorte de road-movie un peu convenu mais malgré tout plein de charme et de petits moments de tendresse qui apparaissent où on s'y attend le moins.

Je dois avouer que j'ai eu un peu de mal à rentrer dans cette histoire, je n'arrivais pas vraiment à m'attacher aux personnages, ils me semblaient pourtant tous sympathiques malgré leurs défauts mais je n'arrivais pas à m'intéresser à leur sort. Je les trouvais tous trop caricaturaux, trop superficiels, comme une sorte de galerie de portraits obligée pour ce genre de roman. Bizarrement au fur et à mesure que j'avançais dans l'histoire, ils devenaient plus attachants, peut-être parce que le vernis commençait à s'écailler et qu'ils prenaient un peu plus de profondeur. De tous, je crois que j'ai préféré Saina, c'est celle qui "me parlait" le plus, c'est peut-être aussi celle que je sentais la plus fragile et la plus responsable. Tellement responsable qu'elle avait quitté cette famille où tout semblait un peu figé et ensuite quitté New York pour s'isoler en pleine campagne. Finalement elle aussi menait sa propre fuite en avant… C'est le personnage qui m'a semblé le plus travaillé et le plus abouti du livre et donc le plus attachant.

Beaucoup de jolis moment dans ce roman, une façon originale d'aborder des thèmes difficiles comme le poids du passé, les origines, le racisme ainsi qu'une belle évolution des personnages, notamment celui de Barbra qui semble prendre de la consistance au fur et à mesure du périple. Plus je trouvais que leurs caractères s'étoffaient et plus j'appréciais ma lecture. Le style d'écriture est assez dynamique avec de nombreux dialogues qui donnent du rythme à l'ensemble. Par contre, super point négatif, beaucoup de phrases en mandarin je pense (j'espère que je ne dis pas de bêtise…) sans aucune traduction. J'ai trouvé cela franchement dommage et je me suis sentie frustrée tout au long de ma lecture.

Je remercie Babelio et les éditions Belfond pour cette découverte. 

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dimanche 15 janvier 2017

Nouveau blog !

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Pour tous ceux et celles que ça intéresse j'ai créé un autre blog qui sera plutôt sur la beauté, la mode, la déco... quelque chose de très simple, juste pour partager avec vous.

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mardi 20 décembre 2016

Le bal mécanique

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Yannick Grannec – Le bal mécanique – Editions Anne Carrière – 529 p.

4ème de couverture :

Un soir de 1929, la prestigieuse école du Bauhaus, à Dessau, a donné un bal costumé. C'était avant que les nazis ne dévorent l'Europe, c'était un temps où l'on pouvait encore croire au progrès, à l'art et au sens de l'Histoire. Pendant ce bal, une jeune femme, Magda, a dansé, bu et aimé.

Quel rapport avec Josh Schors, animateur à Chicago d'une émission de téléréalité dont le succès tapageur mêle décoration d'intérieur et thérapie familiale ? Quel rapport avec son père, Carl, peintre oublié qui finit sa vie à Saint-Paul-de-Vence, hanté par les fantômes de la guerre de Corée et les mensonges d'une enfance déracinée ? Quel rapport avec Cornelius Gurlitt, cet homme discret chez qui l'on a découvert, en 2012, la plus grande collection d'art spolié par le IIIème Reich ? Quel rapport avec le marchand d'art Theodor Grenzberg, qui poursuit sa femme, Luise, dans la folle nuit berlinoise ? Quel rapport avec Gropius, Klee, Rothko, Marx, Scriabine, l'obsession de la résilience et Ikea ?

Un siècle, une famille, l'art et le temps. Vous êtes invité au "bal mécanique".

Mon avis sur ce livre :

Un livre foisonnant et intense aux personnages cassés tels des petites mécaniques auxquelles il manque une pièce pour leur bon fonctionnement… Un livre que j'ai beaucoup aimé tant par sa construction et ses personnages que par l'aspect historique du roman dans sa deuxième partie. Le récit se construit sur le mélange, mélange des époques, mélange des personnages existants et ceux créés de toutes pièces par l'auteur, mélange des genres aussi avec d'un côté la téléréalité à travers la production d'une émission et de l'autre une institution artistique et codifiée représentée par le Bauhaus.

J'ai particulièrement apprécié le sens du détail de l'auteur, sa façon de ciseler les caractères et de construire ses personnages ; son sens du récit, mêlant son histoire à l'Histoire avec force et précision. Les chapitres plutôt courts ont comme clé d'entrée la mention d'une œuvre d'art qui incite le lecteur à aller découvrir les œuvres citées. J'avoue avoir adoré découvrir les tableaux, photographies, installations, sculptures que je ne connaissais pas.

Le roman se découpe en deux parties bien distinctes, l'une qui se passe de nos jours qui suit deux personnages principaux : Josh, animateur d'émission de téléréalité névrosé et Carl son père, peintre alcoolique retiré du monde ; et une seconde partie qui s'intéresse particulièrement à Théo, marchand d'art et Magda, sa fille "pensionnaire" du Bauhaus. J'ai de loin préféré cette partie à la première, j'ai trouvé qu'elle réussissait à vivre toute seule, tant la période, les personnages fictifs ou réels, la naissance du Bauhaus étaient intéressants à découvrir. L'auteur réussit à associer la création romanesque à l'Histoire sans jamais perdre le lecteur. Si j'aime les artistes de ce mouvement, tels que Klee et Kandinsky, j'avoue que je ne connaissais pas vraiment le fonctionnement et les finalités de ce collectif artistique mais cela ne m'a pas du tout gêné pour apprécier le récit et m'attacher aux personnages. J'ai aimé la façon dont les artistes ayant réellement existé s'intègrent dans l'histoire et interagissent avec les personnages de fiction, notamment Paul Klee. Je trouve que cela donne un poids particulier au récit et à l'émotion qui se dégage de l'ensemble. Cette seconde partie du roman est particulièrement émouvante, les personnages m'ont semblé beaucoup plus investis, plus ancrés dans leur réalité et dans leur vie que Josh et Carl dans la première partie. Bizarrement on sent Théo, Luise, Magda, plus connectés à leur époque que Josh et Carl qui semblent en dehors de leur vie, comme si, de façon peut-être inconsciente, ils faisaient le choix de la regarder en spectateur au lieu de la vivre réellement. Je me suis particulièrement attachée à Magda, cette petite fille qui aimait la couleur de la peau et qui un jour ira danser au bal mécanique.

J'ai beaucoup aimé ce roman et je remercie Babelio et les Editions Anne Carrière pour ce partenariat.

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mardi 1 novembre 2016

Petit pays

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Gaël Faye – Petit pays – Editions Grasset – 217 p. - #MRL16

4ème de couverture :

"Au temps d'avant, avant tout ça, avant ce que je vais raconter et le reste, c'était le bonheur, la vie sans se l'expliquer. Si l'on me demandait "Comment ça va ?" je répondais toujours "Ca va !". Du tac au tac. Le bonheur, ça t'évite de réfléchir. C'est par la suite que je me suis mis à considérer la question. A esquiver, à opiner vaguement du chef. D'ailleurs, tout le pays s'y était mis. Les gens ne répondaient plus que par "Ca va un peu". Parce que la vie ne pouvait plus aller complètement bien après tout ce qui nous était arrivé".

G.F.

Avant, Gabriel faisait les quatre cents coups avec ses copains dans leur coin de paradis. Et puis l'harmonie familiale s'est disloqué en même temps que son "petit pays", le Burundi, ce bout d'Afrique centrale brutalement malmené par l'Histoire. 

Plus tard, Gabriel fait revivre un monde à jamais perdu. Les battements de cœur et les souffles coupés, les pensées profondes et les rires déployés, le parfum de citronnelle, les termites les jours d'orage, les jacarandas en fleur… L'enfance, son infinie douceur, ses douleurs qui ne nous quittent jamais.

Mon avis sur ce livre :

Le récit de l'innocence perdue et de l'enfance dévastée à travers les yeux d'un enfant qui va voir son petit monde protégé se fissurer avant d'exploser face à la folie des hommes et aux atrocités d'une guerre incompréhensible.

Gabriel vit au Burundi, petit pays voisin du Rwanda où ses préoccupations sont avant tout les copains, sa famille avec des parents qui ne s'entendent plus et le départ de sa mère qui retourne dans son pays le Rwanda, les petites tracasseries du quartier… Même si sa vie n'est pas toute rose avec une mère partie et les absences régulières de son père… les copains sont là et la petite bande se retrouve pour faire les quatre cent coups dans le quartier. Pour Gabriel c'est le point d'ancrage de son quotidien et l'oubli pendant quelques heures de ses problèmes familiaux : l'amitié, les parties de rigolade, les réunions dans le vieux combi Volkswagen au milieu du terrain vague… Mais la guerre ethnique qui sort de l'ombre au Rwanda va les rattraper et les heurter de plein fouet. La folie du monde va rattraper Gino, Armand, les jumeaux et les changer à jamais. La guerre qui fait rage au Rwanda atteint le Burundi et il n'est plus possible de fermer les yeux quand la famille et les copains sont directement touchés dans leur chair.

Le livre se découpe en deux parties bien distinctes, la premières qui met l'accent sur l'enfance, la vie de quartier avec les copains… et la seconde partie sur la guerre et ses conséquences sur le petit monde de Gabriel et de ses copains. La population se déchire, les gangs de rues font la loi et les voisins deviennent des ennemis potentiels… Les cadavres laissés au bord des routes sont devenus le paysage quotidien de Gabriel et la peur se distille à l'intérieur des foyers. Touché au cœur par la guerre à travers le destin de sa famille maternelle, Gabriel se retrouve confronté à la violence absurde d'une guerre basée sur le simple fait d'être venu au monde… Comment affronter le quotidien, les amis disparus, les repères dissouts dans tout ce chaos sans perdre son âme et son humanité ?

Avec ce premier roman Gaël Faye réussit le tour de force de mettre en lumière la bonté, l'amitié voire l'humour de ses personnages malgré la violence et la peur. C'est un livre magnifique, sans complaisance, sans compromission et sans pathos gratuit qui dissèque l'absurdité d'une guerre génocidaire qui si elle peut nous sembler incompréhensible, fait ressortir les vieux démons d'un passé pas si lointain que ça !

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vendredi 14 octobre 2016

L'enfant qui criait au loup

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Gunnar Staalesen – L'enfant qui criait au loup – Folio Policier – 480 p. – Traduction Alex Fouillet

4ème de couverture :

Avant d'être détective privé, Varg Veum travaillait à la Protection de l'enfance. Trop idéaliste et entier, il avait fini par en être renvoyé. Parmi les enfants qu'il avait essayé d'arracher à un destin déjà écrit figurait Janegutt, dont il s'était occupé à plusieurs reprises. Aujourd'hui devenu adulte et accusé du meurtre de ses parents adoptifs, Janegutt est retranché dans un fjord et ne veut parler qu'à une seule personne : Varg Veum.

Mon avis sur ce livre :

Un roman policier sur fond de misère sociale et affective qui prend ses racines dans le passé pour maquiller le présent et des personnages principaux ambigus et plutôt attachants. Tout est réuni pour piquer ma curiosité et me donner envie de découvrir l'auteur. J'ai beaucoup aimé le fait que ce dernier brouille continuellement les pistes, en mélangeant le passé et le présent, en nous donnant quelques clés au fur et à mesure que l'on avance dans le roman. Gunnar Staalesen à travers ce livre trace le destin de ce petit garçon né sous une mauvaise étoile : d'une enfance ballotée entre différents foyers, à l'accusation du meurtre de ses deux parents adoptifs, quelle a bien pu être la vie de Janegutt pour en arriver là ?

Le tour de force de ce roman, c'est de rendre attachants certains des personnages pas forcément très sympathiques au départ, que ce soit Janegutt au comportement ambigu ou sa mère biologique droguée, aux fréquentations plus que douteuses, maltraitante et incapable de s'occuper d'un enfant… Finalement tous évolueront au cours du récit pour atteindre une certaine forme de rédemption. J'ai beaucoup aimé le soin apporté par l'auteur pour travailler la psychologie des différents personnages et réussir à nous attirer vers de nombreuses fausses pistes grâce au comportement et à l'évolution de ces derniers. Le lecteur se perd entre ses propres certitudes et les différents indices distillés par l'auteur au cours de l'enquête et le résultat est vraiment prenant et très réussi. Les personnages secondaires prennent tour à tour de l'ampleur et finissent par trouver leur place au fur et à mesure que l'enquête avance.

Si comme moi vous aimez les polars nordiques, vous ne serez pas déçus car l'on retrouve les grands thèmes présents dans la littérature du genre à savoir une critique de la société de consommation sur fond de misère sociale ou l'ennui le dispute à la violence quotidienne. A cela vous ajoutez un personnage principal border line, un brin looser, qui noie son dégoût du monde au fond d'une bouteille d'alcool et vous y êtes… J'ai donc retrouvé avec le personnage de Varm Veum beaucoup de similitudes avec Erlendur d'Arnaldur Indridason ou avec Harry Hole de Jo Nesbo, voire avec l'inspecteur Rebus de Ian Rankin en Ecosse. Là encore on est de plein pied dans ce genre de personnage, un ancien travailleur social devenu privé, désabusé et lucide sur les capacités de l'homme à nuire et à détruire son prochain… Seul petit bémol, une certaine lenteur dans le récit et la sensation de se perdre parfois entre le passé et le présent et les différentes intrigues qui se croisent continuellement et qui pourrait déstabiliser le lecteur par moment. Pour ma part, j'ai été vraiment conquise et j'ai lu ce roman très rapidement.

Je remercie Livraddict et les Editions Folio Policer pour ce partenariat et pour la découverte de ce nouvel auteur que je continuerai à suivre.

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dimanche 7 août 2016

Albert sur la banquette arrière

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Homer Hickam – Albert sur la banquette arrière – Editions Mosaïc – 426 p. – Traduction Arnold Petit

4ème de couverture :

C’est l’histoire d’un couple ou l’un aime et l’autre pas.
C’est l’histoire de Homer, honnête mineur de Virginie, d’Elsie, sa jeune épouse aux rêves déçus, et d’Albert.

Mais qui est donc Albert ?
Un alligator. Un cadeau de mariage qu’Elsie a reçu du grand amour de sa vie quand elle s’est résignée à épouser Homer. Une petite bête facétieuse et un peu cruelle, qui s’interpose sans cesse entre elle et son mari.

Que fait Albert sur la banquette arrière ?
On le ramène chez lui. Exaspéré par les tours féroces que lui joue l’alligator, Homer pose un ultimatum à Elsie : c’est Albert ou lui… 

Ainsi commence une expédition à trois vers la Floride. Une aventure pleine de rebondissements, de rencontres…

Dans ce road trip des années 1930, faussement naïf et réellement cocasse, Homer Hickam offre au lecteur un récit unique sur fond de Grande Dépression, où se mêlent faits réels, souvenirs d’enfance, histoires rapportées, inventions pures, clins d’œil littéraires et photos d’époque. Une fable tendre et profonde sur l’amour conjugal, ses écueils et ses belles surprises. A lire absolument ! 

Mon avis sur ce livre :

J’ai beaucoup aimé ce roman ! Des personnages attachants et hauts en couleur, un alligator, un coq, des écrivains célèbres et des aventures complètement improbables. Un road trip complètement déjanté qui m’a complètement emballé. Je pense que c’est le genre de roman que vous adorez ou que vous détestez, soit vous vous laissez embarquer sans vous poser de questions, soit vous vous dites que vous êtes dans le grand guignol total. Pour ma part, je me suis laissée embarquer. J’ai adoré la poésie des personnages, la magie de l’histoire, la mélancolie qui se dégage du récit à certains moments et les rencontres au fil des pages.

Je crois que c’était le livre que j’avais besoin de lire après mes lectures précédentes plus sombres et plus intenses. J’avais besoin de trouver un peu de magie et de légèreté. Le résumé m’a tout de suite attirée et je me suis laissée prendre par le récit dès les premières pages. J’ai adoré la malice d’Albert l’alligator, la gentillesse d’Homer, les certitudes d’Elsie et ce coq magique sorti de nul part qui se tape l’incruste tout au long de la route vers la Floride. C’est léger, drôle, sans prétention et plein de bons sentiments…

C’est l’histoire d’un couple, ou plutôt d’un ménage à trois puisqu’Elsie n’a jamais oublié son premier amour (voire à quatre en comptant Albert), parti sur les routes de l’Amérique, mais c’est surtout l’histoire d’une femme nostalgique, d’un mari trop gentil, d’un alligator souriant et d’un coq vagabond. J’ai tout de suite aimé Homer, ce mari prêt à toutes les extravagances pour sa femme qu’il adore, un peu moins Elsie que je trouvais plutôt égoïste au début du roman, notamment vis-à-vis d’Homer. J’ai adoré Albert toujours le sourire aux lèvres au point d’entendre son petit cri de contentement dans ma tête quand je lisais le roman "ouais ouais ouais". Je peux comprendre que certains n'adhèrent pas du tout à ce genre d'histoire loufoque et je suis consciente que l'écriture est basique, directe et ne remportera pas le premier prix du style mais pour résumer, je m'en fiche. J'ai passé un bon moment, j'avais envie que leur périple dure un peu plus longtemps et que l'on en apprenne un peu plus sur ce coq mystérieux.

La mise en page du livre est vraiment sympa avec ces dessins au trait d'Albert qui viennent introduire les différentes parties du roman et les photos qui viennent illustrer l'histoire à la fin du livre. Je remercie Babelio et les Editions Mosaïc pour cette belle découverte. J'ai passé un très bon moment sur les routes de l'Amérique en compagnie de tout ce petit monde.

 

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mercredi 27 juillet 2016

Le dernier Pape

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Luis Miguel Rocha – Le dernier pape – Editions Folio Policier – 573 p. – Traduction Vincent Gorse

4ème de couverture :

29 septembre 1978 : le pape Jean-Paul 1er est retrouvé mort dans son lit trente-trois jours après son élection. Officiellement il a succombé à un infarctus. Le secrétaire général du Vatican empêche toute autopsie et précipite l’embaumement du corps… Londres, 2006 : la jeune journaliste portugaise Sarah Monteiro trouve dans son courrier une étrange liste de noms. Quelques minutes plus tard, elle échappe de justesse à une tentative d’assassinat grâce à l’intervention d’un certain Rafael. De l’Angleterre au Portugal, des Etats Unis au Vatican, Sarah et Rafael se retrouvent confrontés à une mystérieuse organisation prête à tout pour les éliminer : quels secrets cherche-t-elle à protéger ?

Mon avis sur ce livre :

Dès les premières pages, je me suis demandée si j’allais vraiment réussir à rentrer dans le livre. La construction de l’intrigue et des premiers chapitres me semblait vraiment banale pour ce genre de littérature et j’avais l’impression de replonger dans une sorte de Da Vinci Code revisité tant au niveau de la forme que des personnages impliqués. Le fait de passer d’une époque à une autre, d’un pays à un autre et d’un groupe de personnage à un autre me semblait sans grande originalité mais entraînait plutôt une certaine confusion pour démarrer le livre. Je dois avouer qu’au départ je pensais que c’était mal parti et que j’allais avoir du mal à rentrer dans l’histoire, je trouvais le début du roman long et confus et le fait de passer d’une époque ou d’un pays à un autre n’aidait pas non plus à s’y retrouver… D’habitude avec ce genre de roman je suis plutôt bon public et prise par l’histoire dès le départ, mais ici j’étais gênée par l’impression de « déjà lu ». Heureusement après les 50 premières pages et l’entrée en scène de Sarah mais surtout de l’énigmatique Rafael, j’ai commencé à m’intéresser beaucoup plus à l’intrigue et à m’attacher aux personnages.

Finalement j’ai bien aimé le roman même si ça n’est pas un coup de cœur j’ai trouvé que c’était une bonne lecture pour l’été, qui remplit parfaitement son office de lecture divertissante et entraînante, en relation avec des faits historiques qui permettent de s’ancrer dans la réalité et de trouver une résonnance dans les tribulations du monde. Les deux personnages principaux sont plutôt attachants et le mystère plane jusqu’au bout. Dans la mesure où l’on est dans une sorte de course poursuite sur plusieurs continents et au milieu d’une partie d’échecs entre différents groupuscules et officines parallèles on sait que l’intrigue aura suffisamment de rebondissements pour tenir le lecteur en haleine avec une dynamique continue. L’alternance régulière des chapitres se passant à différentes périodes permet de garder le contact avec l’ensemble des personnages secondaires et de conserver en tête leur rôle dans l’histoire. On jongle entre la CIA, le Vatican, la loge P2, les politiques de tous bords, la tentative d’assassinat de Jean-Paul II, les Brigades Rouges et plus on avance dans le livre, moins il y a de temps morts. Si certains faits et « explications » me semblent un peu capelli tractés, l’ensemble se laisse lire avec plaisir. Finalement j’ai passé un bon moment de détente et un rebondissement de dernière minute laisse la porte ouverte pour le livre suivant.

Je remercie Livraddict et les Editions Folio pour ce partenariat. Une parfaite lecture détente pour l’été !

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mercredi 6 juillet 2016

Tokyo Vice

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Jake Adelstein – Tokyo Vice – Editions Marchialy – 475 p. – Traduction Cyril Gay

4ème de couverture :

“Parfois, mieux vaut avoir de la chance que d’être bon"

Quand Jake Adelstein intègre en 1993 le service Police-Justice du plus grand quotidien japonais, le Yomiuri Shinbun, il n’a que 24 ans et il est loin de maîtriser les codes de ce pays bien différent de son Missouri natal. A Tokyo, il couvre en étroite collaboration avec la police les affaires liées à la prostitution et au crime organisé. Pour cela, il n’hésite pas à s’enfoncer dans les quartiers rouges de la capitale, dans les entrailles du vice et de la décadence. Approché par les yakuzas, il devient leur interlocuteur favori tout en restant un informateur précieux pour la police. Une position dangereuse, inédite et ambivalente, aux frontières du crime, qui incite Jake Adelstein à entrer dans un jeu dont il ne maîtrise pas les règles. A mi-chemin entre le polar mafieux et l’enquête journalistique, Tokyo Vice est le roman initiatique d’un jeune journaliste américain à Tokyo qui nous livre, avec beaucoup d’humour, un témoignage nerveux sur l’envers de la société nippone.

Jake Adelstein est le premier étranger à avoir intégré la rédaction du Yomiuri Shinbun. Pendant plus de dix ans, il couvre le trafic d’êtres humains et le crime organisé. A la suite de son enquête sur les yakuzas, sa famille est placée sous protection du FBI pendant plusieurs années. Il a par ailleurs travaillé pour The Daily Beast, The Japan Times et Vice News.

Mon avis sur ce livre :

Avant toute chose j’aimerai signaler la qualité d’impression de ce livre paru aux Editions Marchialy avec un papier de qualité et une mise en page soignée et originale. Quant au récit, j’ai adoré du début à la fin. Dès les premières pages le lecteur est embarqué dans une histoire d’autant plus incroyable qu’elle est basée sur la réalité des affaires de la mafia japonaise. On découvre le parcours inattendu de l’auteur, un quotidien étonnant et des personnages inquiétants et hauts en couleur. On imagine sans peine la difficulté pour un gaijin de s’intégrer au Japon à un tel niveau : être employé comme journaliste dans un journal japonais, écrire pour ce titre en japonais, s’intégrer à la police et au monde des yakuzas. Si j’ai aimé l’histoire concernant le Goto-gumi que j’ai trouvée passionnante, j’ai aussi particulièrement apprécié toute la partie concernant les us et coutumes de la société japonaise, la façon dont la police et les journalistes sont amenés à collaborer, la hiérarchie tacite ou non entre ces différentes professions, la place des yakuzas par rapport à la société civile japonaise, leur évolution et leur adaptation au monde de la finance internationale. J’ai aussi appris des tas de choses sur le fonctionnement de la société japonaises et sur sa structure sociale et culturelle à travers ce livre.

Le lecteur embarque pour un récit étonnant dans les bas-fonds de la société nippone avec son industrie du sexe, du racket et de l’exploitation humaine dans ce qu’elle a de plus abjecte ; mais cela n’est ni graveleux, ni gratuit. Au contraire, la dimension humaine est toujours présente et au centre du récit. On s’attache facilement aux personnages, même à ce yakuza qui demande de l’aide à l’auteur pour découvrir celui qui propage des rumeurs à son encontre. Entre témoignage et policier, ce livre se lit très facilement. Le style est concis, journalistique, dynamique.

J’ai aimé aller au-delà des apparences à travers ce témoignage. Pour avoir visité le Japon, j’en avais, comme beaucoup, la vision idéalisée d’un pays se partageant entre modernité et tradition, où les rues sont sûres, propres, les gens pressés, la nourriture fabuleuse… Une sorte de mélange entre le carrefour de Shibuya et le calme zen d’un onsen. Même si l’on sait pertinemment que le côté sombre existe, on a tendance à l’oublier dans les rues de Tokyo, où l’insécurité que l’on peut rencontrer à Paris ou dans nos grandes villes occidentales n’existe pas en tant que telle. Il était donc intéressant d’approcher aussi un peu ce côté sombre à travers ce livre et de réaliser pleinement que malgré cet aspect lisse apparent il existe aussi des failles, des crimes sordides (à travers l’affaire Lucy Blackman par exemple),  une gangrène financière présente à tous niveaux de la société jusqu’au sommet. Ce témoignage fut l’un de mes coups de cœur de ce premier semestre de lecture.

Je remercie Babelio et les Editions Marchialy pour ce livre qui m’a tenu en haleine du début à la fin.

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lundi 13 juin 2016

Magies secrètes

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Hervé Jubert – Magies secrètes – Tome 1 – Folio SF – 300 p.

Synopsis Livraddict :

L'empereur de Sequana veut faire disparaître la magie de sa cité et persécute les êtres féeriques. Ils trouvent refuge dans l'hôtel de Beauregard, un détective de l'étrange qui travaille officiellement pour le pouvoir. Depuis quelque temps, des sorts sèment le chaos dans la cité. Une entité maléfique répand la terreur, personne n'est à l'abri. Armé de sa canne-épée, assisté de la jolie Jeanne aux étranges pouvoirs, Beauregard enquête dans les ruelles et les palais de la capitale, transformée en théâtre de cauchemars.

Mon avis sur ce livre :

Mélange de fantastique, de steampunk, de mythologie grecque ou égyptienne, Hervé Jubert entraîne le lecteur dans des aventures trépidantes à travers les bas-fonds et les palais. Dès les premières pages, on est happé par l'histoire et entraîné à la suite de personnages bien campés, hauts en couleurs et aux caractères bien trempés auxquels on s'attache facilement. Pour ma part j'ai particulièrement apprécié le personnage principal Beauregard, ainsi que Jeanne et Isis. Ces personnages secondaires sont tout aussi intéressants et pour certains j'espère qu'ils prendront encore de l'ampleur dans les prochains tomes. J'ai très envie d'en savoir un peu plus, sur Jeanne notamment, sur son passé et sur ses talents magiques…

J'ai beaucoup aimé l'environnement créé par Hervé Jubert, qui a su construire un monde intrigant faisant référence à de nombreux univers et personnages de la Fantasy, de la mythologique, voire de notre monde. C'est un univers steampunk qui ferait penser à une sorte de Paris qui existerait "de l'autre côté du miroir". Particulièrement riche et travaillé il laisse la porte ouverte à de nombreuses possibilités avec un bestiaire et des créatures que l'on connaît déjà comme les fées, les vampires, les divinités, les magiciens... mais qui jouent ici des rôles différents. L'auteur a su redistribuer les cartes en les plaçant pour certains dans des contre-emplois et je trouve que le résultat est plutôt réussi.

L'intrigue est prenante et bien menée avec peu de temps morts, on a un bon rythme de rebondissements digne d'un roman de capes et d'épées. Le style est dynamique et entraînant, la lecture facile et l'histoire tient le lecteur en haleine. C'est un premier tome qui sert principalement à présenter l'univers et les principaux personnages mais qui m'a donné envie de découvir la suite des aventures de Beauregard.

Le point négatif du récit, qui m'a vraiment gêné au début, ce sont les notes de bas de pages et en lisant quelques avis, j'ai remarqué que je n'étais pas la seule. J'ai trouvé qu'elles cassaient vraiment le rythme de lecture si on prenait le temps de les lire au fur et à mesure. Pour ma part, j'ai carrément décidé de les oublier pour me concentrer sur l'histoire principale. J'ai trouvé que certaines n'apportaient pas grand chose à la compréhension de l'histoire, voire rien du tout, et d'autres auraient pu venir s'insérer dans le texte principal sans gêner le récit… Du coup je suis revenue sur ces notes à la fin et sincèrement je pense que si j'avais continué à les lire au fil des pages, j'aurai beaucoup moins apprécié le roman.

Je remercie Livraddict et les Editions Folio SF pour ce partenariat car j'ai passé un bon moment de lecture, j'ai beaucoup aimé les personnages et l'intrigue de ce premier tome et je lirai la suite avec plaisir.

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samedi 2 avril 2016

Les Brillants

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Marcus Sakey – Les Brillants – Editions Folio Policier – 561 p. – Traduction Sébastien Raizer

4ème de couverture :

Ils sont dotés de faculté hors du commun. Ils représentent 1 % de la population mondiale. Ce sont les "Brillants". L'agent Nick Cooper, bien que lui-même Brillant, consacre sa vie à protéger les gens normaux en travaillant au sein du DAR, le département chargé de contrôler l'activité de ces surdoués. Pourtant, la traque de John Smith, le Brillant ennemi n° 1, va l'obliger à choisir son camp…

Mon avis sur ce livre :

Un thriller dystopique qui démarre sur les chapeaux de roues et qui vous tient en haleine jusqu'à la fin. Je ne connaissais pas l'auteur mais bizarrement le résumé m'a fait penser à La nuit des enfants rois lu quand j'étais adolescente et j'avoue que j'étais curieuse de découvrir l'histoire après avoir lu le pitch de ce roman. J'ai beaucoup aimé l'intrigue et les différents personnages rencontrés, avec une préférence pour Nick Cooper et son évolution tout au long du récit. L'auteur réussit à bousculer nos certitudes par rapport à la personnalités des personnages principaux ou secondaires et à leurs choix, du coup j'ai vraiment apprécié d'être confrontée à ces changements et de voir mon avis sur certains des personnages évoluer tout au long du récit.

L'intrigue est bien menée et les rebondissements et retournements de situation suffisamment présents pour tenir le lecteur en haleine tout au long de l'histoire et je ne me suis pas ennuyée une seconde. A côté d'un thriller à la mécanique plutôt classique, l'auteur réussit à imposer des thèmes plus profonds comme le droit à la différence, la manipulation des foules à travers les médias, la présence d'officines obscures au service du pouvoir en place ou au service des conglomérats financiers… Le tout est intéressant, prenant, oblige le lecteur à se poser certaines questions sur le choix d'une société basée sur la peur de l'autre…

J'avoue qu'à la vue du bandeau sur la couverture j'avais un peu peur de me trouver face à des super héros aux "qualités" improbables mais pas du tout. Les compétences des Brillants sont suffisament subtiles pour éviter au lecteur de se retrouver au milieu de la série Heroes. Cela donne une certaine force au récit, car les personnages restent crédibles dans leurs capacités. Bon j'avoue que je n'aime pas du tout les histoires de super héros, particulièrement au cinéma, je trouve que cela vire très vite au Grand Guignol et je n'arrive pas du tout à m'y intéresser. Alors finalement j'ai été agréablement surprise par la façon dont l'auteur avait su doser le côté thriller et la partie plus fantastique de l'histoire. Le roman est bien équilibré et le style rythmé et dynamique, facile à lire est très agréable.

Je remercie Livraddict et les Editions Folio Policier pour ce partenariat. Je lirai la suite avec plaisir car je suis curieuse de voir évoluer les personnages dans les prochains tomes.

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lundi 29 février 2016

La douleur porte un costume de plumes

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Max Porter – La douleur porte un costume de plumes – Editions du Seuil – 122 p. – Traduction Charles Recoursé

4ème de couverture :

Une mère meurt. Elle laisse derrière elle deux petits garçons et leur père terrassés par le chagrin. Un soir, on frappe à la porte de leur appartement londonien. Surgit alors un étrange personnage : un corbeau, doué non seulement de parole mais d'une verve enfiévrée, d'un aplomb surprenant et d'un sens de l'humour ravageur. Qu'il soit chimère ou bien réel, cet oiseau de malheur s'est donnée une mission auprès des trois âmes en péril. Il sera leur confident, baby-sitter, analyste, compagnon de jeu et d'écriture, l'ange gardien et le pitre de service – et il les accompagnera jusqu'à ce que la blessure de la perte, à défaut de se refermer, guérisse assez pour que la soif de vivre reprenne le dessus.

Bouleversante, hilarante, audacieuse et unique, cette fable moderne est un bijou littéraire qui nous rappelle ceci : ce sont les pouvoirs de l'imaginaire et la force des mots qui nous tiennent en vie.

Mon avis sur ce livre :

Un petit livre totalement atypique et tellement intense qu'une fois refermé on n'a qu'une envie, le relire ! Le relire pour savourer à nouveau chaque mot, chaque dialogue, retrouver le corbeau et sa façon de parler hilarante, le relire pour ressentir à nouveau toutes ces émotions qui nous envahissent. C'est un petit chef-d'œuvre de tendresse et d'humanité, on passe du rire aux larmes en un mot, de la magie à la réalité en une phrase et on tente d'oublier que les corbeaux ne frappent pas à votre porte en tenant des propos délirants. C'est un livre sur le deuil, sur l'absence, la perte d'un être cher et la façon dont chacun appréhende ce moment.

Si le propos est original, la construction du livre l'est aussi. De courts chapitres attribués à chacun des personnages, un style varié en fonction du narrateur, une écriture entre la prose et la poésie, rien dans ce livre n'est plat ou banal. Max Porter joue avec les mots et avec ses lecteurs à travers la diversité de son style et la façon dont son texte vient se positionner sur la page. C'est toujours réalisé avec intelligence et finesse et si on est surpris, interpellé et bousculé c'est pour mieux savourer le texte et ressentir l'intensité des sentiments que procure ce roman.

Le personnage de Corbeau est une sorte d'entité magique qui sert de béquille pour aider cette famille endeuillée à supporter la souffrance de l'absence. Chacun y trouvera ce qu'il souhaite y voir, une baby-sitter compréhensive et amusante, une aide compatissante, une sorte de catalyseur des sentiments, un psy gratuit et disponible… Personnage haut en couleurs, à la gouaille hilarante, Corbeau dédramatise la situation dans un style bien à lui, imagé, voire vulgaire et malgré tout c'est beau, touchant, drôle et infiniment intelligent. On sort de ce récit bouleversé, amusé et revigoré, et si le propos est plutôt triste, on en sort pourtant regonflé à bloc. Comme si Corbeau nous avait à nous aussi apporté un peu de son aide précieuse pour affronter nos propres difficultés.

Un petit livre tendre et intense qui m'a emballé. Je remercie Babelio et les Editions du Seuil pour ce moment de grâce et d'humanité.

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jeudi 25 février 2016

Pretty Girls

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Karin Slaughter – Pretty Girls – Editions Mosaïc – 517 p. – Traduction François Rosso - (Epreuve anticipée, non corrigée)

4ème de couverture 

Deux sœurs. Deux étrangères.

Plus de vingt ans auparavant, Julia a disparu à seize ans sans laisser de trace. Depuis, Claire et Lydia, ses sœurs, ne se sont plus parlé. Seule la haine farouche qu'elles nourrissent l'une pour l'autre les rapproche encore. La haine, et le désespoir : jamais elles ne se sont remises de la tragédie qui a fracassé leur famille.

Deux événements violents vont venir cruellement raviver leurs blessures mais aussi les obliger à se confronter : l'assassinat du mari de Claire, et la disparition d'une adolescente.

A tant d'années de distance, ces événements ont-ils un lien quelconque avec Julia ? Lasses de se faire la guerre, Claire et Lydia plongent dans la noirceur du passé familial. Une spirale sanglante…

Mon avis sur ce livre :

Mon challenge va être de parler de ce thriller sans dévoiler quoi que ce soit sur l'intrigue… Tout détail a de l'importance et toute information peut gâcher le plaisir du lecteur, donc je vais essayer de m'en tenir aux grandes lignes et aux généralités. J'ai beaucoup aimé et j'ai été complètement happée dès les premières pages. Je crois que je l'ai lu en un week-end tellement j'étais à fond dans l'histoire.

J'ai aimé, l'intrigue, les personnages, les rebondissements ou les retournements de situation, le fait de ne pas savoir où l'auteur nous emmène… Souvent dans ce genre de romans, surtout quand on en lit régulièrement, on finit par voir les ficelles de l'auteur apparaître. Je dois dire qu'ici j'ai complètement oublié tout ça tellement j'étais prise par l'intrigue.

A travers ce drame familial, l'auteur nous fait plonger du côté le plus noir de l'âme humaine : c'est violent, sombre, malsain et… terriblement efficace ! Peu de temps morts et des retournements de situation incroyables ne laissent pas de place à l'ennui et viennent régulièrement rythmer le récit. Les personnages principaux sont complexes et attachants. Si au départ j'ai préféré le personnage de Lydia à celui de Claire que je trouvais plus lisse et moins travaillé, au fur et à mesure que j'avançais dans mon récit, mon avis a complètement évolué pour m'attacher à cette femme qui voit son monde s'écrouler.

J'ai apprécié le style de l'auteur. C'est direct, incisif, rythmé, avec des dialogues vivants et bien tournés. La construction du livre, avec différentes voix qui interviennent, est particulièrement intéressante. J'ai beaucoup aimé les chapitres où Sam le père de Lydia et de Claire nous parle. Cela apporte un côté intime et tendre qui vient contrebalancer la noirceur générale de l'histoire. Cette respiration au milieu du roman est un vrai plus, une sorte de parenthèse qui permet au lecteur de se poser et de prendre un peu de recul sur l'ensemble du récit. J'ai trouvé cette façon de rythmer le roman vraiment bien trouvée et pertinente.

Pour résumer, j'ai beaucoup aimé et il y a bien longtemps que je n'avais pas été embarquée à ce point dans un livre. Je peux comprendre que la violence de certaines scènes peut être difficile pour certains et que le côté malsain du thème peut déranger mais c'est malheureusement aussi la réalité du monde et sa violence que Karin Slaughter nous décrit.

Je remercie Babelio et les Editions Mosaïc pour cette découverte. Un bon roman, trépidant et dense avec de nombreux rebondissements… Un vrai page turner !

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lundi 11 janvier 2016

So sad!

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Masayoshi Sukita - 2002

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dimanche 10 janvier 2016

Mes résolutions livresques pour 2016 !

Voici un petit bilan de mes "bonnes" résolutions concernant la lecture pour 2016.

Pour vous donner un apercu de l'ampleur des dégats, voici une partie de ma PAL en anglais (sachant que que les étagères masquent une rangée supplémentaire de livres... que j'ai trois autres emplacements du même genre dans mon appartement en anglais et VF.

Mon but, cette année, c'est de faire baisser cette PAL et de dégager de la place, car au fur et à mesure que je termine des livres, je les emmène chez mes parents pour éviter de les stocker chez moi ;-)

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Beaucoup de livres de SF et de Fantasy, des classiques et des romans contemporains, un peu de YA et des essais. Mes gouts sont éclectiques ce qui augmentent aussi les tentations !

Cette année, j'ai donc décidé :

. d'essayer de réduire mes achats
. de privilégier des livres qui sont dans ma PAL depuis très longtemps
. de continuer de varier les genres
. d'essayer de participer à des groupes de lectures ou des challenges pour essayer de faire baisser mal PAL un peu plus

Et je ne parle pas des ebooks !

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jeudi 24 décembre 2015

La justice de l'ancillaire

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Ann Leckie - La justice de l'ancillaire (Les Chroniques du Radch 1) – Editions J'ai Lu, Nouveaux Millénaires – 441 p. – Traduction Patrick Marcel

4ème de couverture :

Rien ne peut arrêter l'expansion de l'empire Radchaaï. Chaque annexion fournit des armées supplémentaires, les ancillaires, des captifs à la conscience détruite changés en troupes de choc, des marionnettes, animées par l'intelligence artificielle des vaisseaux de guerre de l'empire. L'un de ces vaisseaux, le Justice de Toren, a été détruit, victime d'un complot au plus haut niveau du pouvoir. Mais son IA est parvenue à s'échapper et à s'incarner dans le seul ancillaire rescapé du massacre. Dix-neuf ans plus tard, sa vengeance est sur le point de s'accomplir…

Mon avis sur ce livre :

Un roman original tant par l'histoire que par le style utilisé. J'avoue avoir lu ce livre en VO il y a quelques temps et avoir eu un peu de mal avec l'écriture. L'auteur a choisi de ne pas donner de genre à une partie de ses personnages et l'on passe donc constamment du masculin au féminin dans un savant mélange… plus facile à appréhender en français qu'en anglais ou le genre est indiqué généralement par le pronom et non par la féminisation du nom. Au départ cela m'avait gêné car cela ajoutait de la confusion et une certaine difficulté de compréhension (pour donner un exemple on parle de "La première inspecteur" ou de "La grande prêtre"). Excepté certains des principaux personnages que l'on considère féminins, pour le reste vous avez le choix du genre et j'avoue que c'est très déstabilisant. Si la VO compliquait un peu la compréhension, je trouve que la traduction n'est pas formidable non plus car cela alourdit le style de l'ensemble sans rien ajouter à l'histoire (exemple : c'était la cousin…).  

Passé cette difficulté, j'avoue que l'histoire m'a beaucoup plu. On suit l'un des éléments composant le vaisseau Justice de Toren, qui quelques années auparavant, a réussi à échapper à la destruction. On parle d'éléments car ce ne sont pas des humains mais une partie à part entière du vaisseau, ce dernier étant une sorte d'IA connectée aux autres éléments du même genre, des sortes de marionnettes directement contrôlées par le Justice de Toren. Suite à un complot le condamnant à la destructon, l'IA de ce dernier va réussir à s'échapper en s'incarnant dans l'un des ancillaires qu'il dirigeait, va prendre son indépendance et mettre en place sa vengeance contre ceux qui ont donné l'ordre de sa destruction. 

Les chapitres alternent son histoire et sa quête présente avec le récit des éléments déclencheurs de ce complot. C'est intelligemment construit et cela rythme particulièrement bien l'histoire qui alterne avec les deux époques. Les personnages sont assez troublants car bizarrement, la froideur de Breq au départ, volontaire pluisque Breq est l'IA du vaisseau, semble s'humaniser au fur et à mesure que l'on progresse dans le récit. Sa relation aux autres devient alors plus complexe et moins formatée, et donc moins attendue. J'ai aussi beaucoup aimé le monde construit par l'auteur et les problèmes soulevés par l'histoire : la religion, la place des êtres humains dans une société qui n'est plus vraiment faite pour eux, l'évolution de la technologie… C'est un bon premier tome qui donne vraiment envie d'en savoir plus sur ce monde et sur l'évolution des personnages. Le récit peut sembler complexe et déstabilisant mais passé les premières pages on rentre très facilement dans l'histoire et l'ensemble est vraiment prenant. J'ai passé un très bon moment de lecture.

Je remercie Babelio et Les Editions J'ai Lu pour ce partenariat de lecture et je poursuivrai la série avec plaisir.

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dimanche 13 décembre 2015

Dans ma PAL

Dans ma PAL j'ai pas mal de livres en anglais et notamment des romans de la collection Penguin Modern Classics. J'adore leur choix d'auteurs et de romans et je suis rarement déçue par mes lectures.

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. A day in the Life of a Smiling Woman – Margaret Drabble
. Another Country – James Baldwin
. Breakfast at Tiffany's – Truman Capote
. Chocky – John Wyndham
. Claudius the God – Robert Graves
. Don't Look Now and other Stories – Daphne du Maurier
. Giovanni's Room – James Baldwin
. Good Morning, Midnight – Jean Rhys
. Goodbye to All That – Robert Graves
. Hangover Square – Patrick Hamilton
. Hangsaman – Shirley Jackson
. How Green Was My Valley – Richard Llewellyn
. I, Claudius – Robert Graves
. Invisible Man – Ralph Ellison
. Lark Rise to Candleford – Flora Thompson
. Lolita – Vladimir Nabokov
. Love in the Time of Cholera – Gabriel Garcia Marquez
. Maggie Cassidy – Jack Kerouac
. Moon Tiger – Penelope Lively
. Nineteen Eighty-Four – George Orwell
. Other Voices, Other Rooms – Truman Capote
. Parade's End – Ford Madox Ford
. Ragtime – E.L. Doctorow
. Steppenwolf – Hermann Hesse
. The Bird's Nest – Shirley Jackson
. The Chrysalids – John Wyndham
. The Collected Dorothy Parker – Dorothy Parker
. The Complete Stories – Truman Capote
. The Day of the Triffids – John Wyndham
. The Death of Grass – John Christopher
. The Golden Apples – Eudora Welty
. The Grapes of Wrath – John Steinbeck
. The Haunting of Hill House – Shirley Jackson
. The Lottery and other Stories – Shirley Jackson
. The Member of the Wedding – Carson McCullers
. The Moon is Down – John Steinbeck
. The Road Through the Wall – Shirley Jackson
. The Shooting Party – Isabel Colegate
. We have always Lived in the Castle – Shirley Jackson
. Wide Sargasso Sea – Jean Rhys

En gras les livres que j'ai lus. Vous remarquerez qu'il y beaucoup de livres de Shirley Jackson qui est l'un de mes auteurs coup de coeur de ces dernières années.

mercredi 11 novembre 2015

Zen

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Maxence Fermine – Zen – Editions Michel Lafon – 134 p.

4ème de couverture :

"Chaque jour, de l'aube au crépuscule, Maître Kuro pratique l'art subtil de la calligraphie.

Pendant de longues heures, dans un recueillement proche de la plénitude, il reste agenouillé devant un rouleau de papier de riz et le recouvre d'encre noire.

Peu lui importent le vaste monde et ce qui le régit depuis des siècles. Il vit concentré sur son labeur et sur la direction, la finesse du trait qu'il dessine à main levée.

Avec verticalité, harmonie, simplicité et élégance.

Ainsi va la vie, tranquille et apaisante, de Maître Kuro."

Jusqu'au jour où…

Mon avis sur ce livre :

Un livre court et intense à l'écriture ciselée d'une précision incroyable. La parfaite combinaison du récit et du style, un mélange de délicatesse et de grâce au service d'un récit dense et précis porté par des personnages atypiques et attachants. J'ai adoré ce roman, tant au niveau de l'écriture que de l'histoire. Telle une calligraphie japonaise précise et épurée, le style met en avant la précision dans le choix du vocabulaire. Pas de phrases alambiquées ou compliquées mais la quintessence du texte au service des sentiments, c'est un roman court mais particulièrement dense qui met la délicatesse au centre de l'histoire. Une histoire intemporelle avec des personnages joliment esquissés, tout en émotion contenue. 

L'auteur a su insuffler à son livre ce qui fait le charme de la culture japonaise, l'épure, la précision, une certaine humilité et la délicatesse des sentiments. Tout est précis, à sa place, doucement mélancolique et un peu cruel parfois… Comme toutes les histoires d'amour ! Comme maître Kuro maîtrise son trait, l'auteur maîtrise son style et donne une vraie puissance à ses personnages. Au premier degré ces derniers pourraient sembler un peu fades et ternes dans ce quotidien dédié à la quintessence du geste, à la recherche du trait parfait, mais c'est tout le contraire qui se dessine au fur et à mesure que l'on avance dans l'histoire. L'auteur joue le contraste entre le quotidien tranquille, voire la routine des jours qui passent et la force, voire la violence des sentiments qui prennent vie et des émotions qui s'intensifient au fil des jours et des leçons de calligraphie.

Ce roman fut un vrai coup de cœur, j'ai aimé l'écriture, le rythme du récit, l'histoire et la relation qui se développe entre Maître Kuro et Yuna au fil des jours. J'ai aimé la profondeur et l'intensité des personnages, la grâce de ces derniers à travers leur quotidien et leur rapport à l'art.

Je suis ravie d'avoir découvert cet auteur à travers ce roman et je remercie Livraddict et les Editions Michel Lafon pour cette belle découverte. 

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samedi 24 octobre 2015

Capucine

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Blaise Hofmann – Capucine – Editions Zoé – 211 p.

4ème de couverture :

Elle était l’un des modèles parisiens incontournables des années cinquante, puis l’actrice de Federico Fellini, Georges Cukor, Blake Edward, Joseph Mankiewicz. Elle a joué avec John Wayne, Woody Allen, Jane Fonda, Romy Schneider, Claudia Cardinale, Jean-Paul Belmondo, Alain Delon...

Qui se souvient encore de Capucine ?

Blaise Hofmann part sur ses traces. À Saumur, sous les bombes de la Deuxième Guerre. À Paris, sur les podiums de haute couture et dans les caves à jazz de Saint- Germain-des-Prés. À Los Angeles, dans les fabriques de stars hollywoodiennes. Enfin, à Lausanne, où Capucine passe ses trente dernières années, avant de se donner la mort, le 17 mars 1990.

Ce roman biographique est un conte de fée tragique, cruel et actuel. C’est aussi le récit d’une enquête, un travail de mémoire. 

Mon avis sur ce livre :

Je me souviens très bien de Capucine, de cette silhouette élégante et racée qui traversait l'écran dans La Panthère Rose, Le bal des adieux, Quoi de neuf, Pussycat ? Je me souviens surtout de cette allure inimitable, de cette attitude un peu distante, de cette mélancolie que l'on devinait derrière ce regard transparent. Derrière Capucine se cachait Germaine Lefèbvre, cette jeune fille qui n'attendait qu'une chose : vivre une autre vie ! Rapidement Capucine quitte Saumur pour Paris où sa beauté classique et sa silhouette lui ouvre les portes du mannequinat. Mais Capucine s'ennuie, rêve de cinéma et décide de partir pour Hollywood. L'Amérique lui ouvre ses portes et lui donne sa chance. Au fil des rencontres et des tournages elle devient l'une des actrices en vue de Beverley Hills et tournent avec les plus grands : George Cukor, Joseph Mankiewicz, Henry Hathaway, Blake Edwards. Mais finalement elle interpretera peu de rôles et lassée de ces personnages formatés qu'on lui propose elle décidera de revenir en Europe et poursuivra sa carrière entre la France, l'Allemagne et l'Italie où elle tournera avec Fellini.

Plus que l'actrice, c'est surtout la femme qui m'a intéressée. Je connaissais finalement très peu de choses de sa vie, même si je me souvenais parfaitement de l'actrice et de cette beauté intemporelle à travers ses quelques apparitions cinématographiques. Maintenant je me rends compte que même si elle n'était pas l'une de ces actrices à la mode que l'on voyait partout, elle m'a marquée malgré tout. Je me souviens particulièrement de son regard dans lequel on devinait une fêlure, comme une perception particulière de la tragédie du monde et de la vacuité des choses.

J'ai beaucoup aimé le livre de Blaise Hofmann, même si je l'ai trouvé un peu court. J'aurai aimé aller un peu plus au fond des choses, particulièrement la dernière partie de sa vie et sa fin de carrière. J'ai apprécié la construction du livre entre témoignage et enquête, à travers la voix de Capucine ou de celle de l'auteur on remonte au fil des années le destin incroyable de cette petite Germaine devenue Capucine à Hollywood. Actrice reconnue pour être ensuite oubliée, jeune femme qui a provoqué le destin et choisi sa vie comme elle a choisi sa mort, seule.

Elle avait recopié ce texte magnifique qu'elle aimait particulièrement, le sermon d'un chanoine irlandais prononcé à la mort du roi Edouard VII et intitulé "La mort n'est rien" et je trouve que c'est une conclusion parfaite à cette fin qu'elle avait choisie.

La mort n'est rien. Je suis simplement passé dans la pièce à côté. Ce que nous étions les uns pour les autres, nous le sommes toujours. Donnez-moi le nom que vous m'avez toujours donné, parlez-moi comme vous l'avez toujours fait, n'employez pas un ton solennel ou triste. Continuez à rire de ce qui nous faisait rire ensemble. Jouez, souriez, pensez à moi. Que mon nom soit prononcé comme il l'a toujours été, sans emphase d'aucune sorte, sans trace d'ombre. La vie signifie tout ce qu'elle a toujours signifié. Elle est ce qu'elle a toujours été. Le fil n'est pas coupé simplement parce que je suis hors de votre vue. Je vous attends. Je ne suis pas loin. Juste de l'autre côté du chemin. Vous voyez : tout est bien.

Je remercie Babelio et les Editions Zoé pour m'avoir donné la possibilité d'en savoir un peu plus sur cette femme complexe et touchante. Pour ma part plus que l'actrice une peu distante sur papier glacé, j'aimerai me souvenir de son sourire à travers cette photo.

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mardi 6 octobre 2015

Le renversement des pôles

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Nathalie Côte – Le renversement des pôles – 290 p – Editions Flammarion

4ème de couverture :

Couple : deux personnes de la même espèce considérées ensemble. Couples en vacances avec enfants : spécimen d'un genre particulier qui attend l'été avec impatience mais qui risque fort de finir la tête dans le sable.

Les Bourdon et les Laforêt ont loué deux appartements voisins dans une résidence avec piscine en bord de mer. Chacun est arrivé avec la même envie : consacrer ce temps béni aux enfants, au repos, aux projets. Et tous sont rattrapés par leurs obsessions propres : fuir un mari ennuyeux, gagner vite plus d'argent, faire oublier qu'on a pris dix kilos, faire semblant que tout va bien. Passée l'euphorie de l'échappée belle, ils ne tarderont pas à découvrir que changer de vie a un prix, que la liberté exige du souffle et qu'elle ne s'achète jamais à bon compte.

Avec un humour acide et une implacable clairvoyance, Nathalie Côte se fait enthomologiste de la classe moyenne et pavillonnaire. En filigrane, elle dénonce le monde du travail, véritable machine à tuer, et le monde matérialiste, qui propose vainement de se consoler en consommant à crédit. On regarde ces personnages ni aimables ni détestables se débattre et renoncer. On les regarde, en espérant ne pas leur ressembler.

Mon avis sur ce livre :

Un avis partagé sur ce livre, non pas à cause de l'histoire mais plutôt par manque d'empathie envers les personnages. Aucun n'a vraiment trouvé grâce à mes yeux. Je ne peux pas dire que je n'ai pas aimé car j'ai pris plaisir à découvrir l'évolution de ces deux couples, mais clairement ce roman n'a pas été un coup de cœur.

Pour le côté négatif, je pense que le fait de ne pas réussir à m'attacher plus particulièrement à l'un des couples ou à l'un des protagonistes m'a déstabilisé. Même un salaud peut être attachant et avoir des côtés qui vous plaisent mais là ni Arnaud, ni Vincent, ni Claire, ni Virginie n'ont trouvé grâce à mes yeux. Ils m'ont surtout fait pitié, englués dans leurs quotidiens et centrés sur leurs petits désirs inavoués. A croire que ces gens ne se parlent pas, voire ne s'écoutent pas. En réalité, je les ai trouvés un peu pathétiques et étriqués, avec l'impression constante qu'ils se contentent de vivre côte à côte dans leurs couples au lieu de vivre ensemble. 

Pour le coté positif, ce qui m'a vraiment plu c'est l'analyse que fait l'auteur de ces deux couples et l'évolution de chacun d'entre eux. La situation va basculer de façon insidieuse pour Claire, un événement va l'obliger à faire des choix et à remettre son couple en question. Quant à Vincent, il se voit en trader mais verra ses rêves de fortune se dissoudre dans les limbes virtuelles d'internet. Tous deux vont tenter de vivre autre chose, de sortir de leur quotidien et de la fadeur de leurs petites vies sans surprise, au détriment de leur couple. Ils ont au moins le mérite d'une tentative de mieux, d'un essai de changement, d'un espoir d'autre chose. Cette évolution dans les deux couples m'a vraiment intéressée. Grâce à une analyse au scalpel des sentiments des personnages et à une écriture incisive et rythmée, l'auteur accentue ce sentiment de précision. J'ai eu l'impression de découvrir l'histoire au fil d'une marée, une sorte de mouvement perpétuel qui une fois lancé avance de façon inéxorable vers son dénouement. J'ai beaucoup aimé cette précision et ce voyage à l'intérieur de ces deux couples.

Un avis mitigé concernant les personnages mais une belle découverte en ce qui concerne l'écriture de Nathalie Côte. Je remercie Babelio et les éditions Flammarion pour ce partenariat.

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mercredi 29 juillet 2015

Les Enfants de Sal Mal Lane

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Ru Freeman – Les Enfants de Sal Mal Lane – Editions Zoé – 523 p. – Traduction Christine Raguet

4ème de couverture :

Dans Sal Mal Lane, une ruelle de Colombo, cohabitent tant bien que mal des familles sri lankaises de différentes origines ethniques et de différentes appartenances religieuses. Avec l'arrivée de Mr et Mrs Herath et de leurs quatre enfants, Suren, Rashmi, Nihil et Devi, la petite rue se réveille : romances, questions politiques, jeux de cerfs-volants, cricket, petits et grands drames ; on lit L'Attrape Cœur, on rêve d'être Bruce Lee ou Mohamed Ali, on écoute U2 et les Beatles… Nous sommes en 1979, cinq ans anvant le début de la guerre civile qui va déchirer le pays pendant 26 ans, et dont les premiers soubresauts font s'effondrer l'harmonie magique du petit monde de Sal Mal Lane.

Roman historique et réaliste autant que saga familiale, aux personnages extraordinairement attachants, colorés et joyeux, Les Enfants de Sal Mal Lane raconte avec grâce la capacité de l'être humain à surmonter les tragédies, qu'elles surviennent à l'échelle d'un pays ou d'une famille.

Mon avis sur ce livre :

L’histoire d’un pays à travers celle d’une rue de Colombo et de ses habitants d’origines et de classes sociales diverses : cinghalais, tamouls, musulmans, bouddhistes ou catholiques vivent ensemble dans cette impasse d’un pays menacé par les prémices de la guerre civile à venir. Le destin d’un groupe d’enfants embarqués malgré eux dans des histoires d’adultes, entre rires et larmes, entre tendresse et violence. Une histoire douce-amère où chacun cherche sa place au sein d’une famille, d’un quartier, d’une ethnie et d’une société que les tensions diverses gangrènent.

J’ai beaucoup aimé ce roman, que ce soit l’histoire ou les personnages tous attachants à leur façon. A travers la vie de ce quartier c’est l’histoire du Sri Lanka et des évènements qui ont mené à la guerre civile que l’on découvre et leurs conséquences sur la vie de ces gens qui vivaient en harmonie sans se préoccuper de religions ou d’appartenance à une ethnie. Comme souvent en temps de guerre, les enfants sont les premiers touchés, petites victimes collatérales de la haine et de la bêtise des adultes, à travers la jalousie des uns, l’ignorance des autres, les rumeurs sans fondement et les tensions sociales. Malgré cela ils essaient tant bien que mal de protéger leur petit monde, des amours naissent et des amitiés se font et se défont. On passe du rire aux larmes en une page et ça fait du bien ! J’ai aimé les relations qui se créent entre certains des personnages, comme Devi et Oncle Raju. Ou Nihil et Mr Niles, c’est bouleversant et plein de tendresse. A travers ces familles et l’évolution des personnages ce sont les 5 ans qui précèdent la guerre civile que l’on survole, les joies, les peines, les drames et les espoirs qui forgent et dévoilent les caractères de tout ce petit monde.

En réalité, c’est un roman d’amour, amour pour un pays, pour des hommes et des femmes, pour des frères et sœurs que Ru Freeman a écrit car à chaque ligne, à chaque page on ressent tout l’amour qu’elle porte à ses personnages. L’écriture immersive est ciselée et pleine de poésie, elle plonge le lecteur au milieu des saveurs, des parfums, du son du piano, de la musicalité des langues parlées dans l’impasse. C’est riche, beau, flamboyant et plein de couleurs !

J’ai aussi beaucoup aimé la façon dont l’auteur réussit à nous donner quelques clés pour comprendre tout ce qui fait la complexité de cette société codifiée, pluriethnique qui reste malgré tout sclérosée et enfermée dans ses certitudes. Si Sal Mal Lane représente à elle seule la complexité de cette société, à travers ses habitants aux origines si diverses, elle finira aussi par cristalliser les rancœurs et les drames autour d’eux ; alors quand la guerre va éclater, c’est tout ce petit monde à l’équilibre fragile qui finira par s’écrouler.

Je remercie Babelio et les Editions Zoé pour ce très beau roman et je vous invite vraiment à découvrir les questions politiques de Devi, à écouter Suren au piano et à rire avec les jumelles Rose et Dolly. Une mention spéciale pour le soin apporté par les Editions Zoé à la qualité de l’objet livre avec un papier de qualité et la présence d'un glossaire, d'un petit récapitulatif des personnages par famille, d'un plan de la rue et d'une carte du pays.

Posté par Ikebukuro à 06:16 - - Commentaires [4] - Permalien [#]
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